Weinberg: la profilazione di massa non è indispensabile per fare utili

Weinberg: la profilazione di massa non è indispensabile per fare utili

Il testo che segue è la traduzione dell’originale pubblicato su Quora. A parlare è Gabriel Weinberg, fondatore e CEO di DuckDuckGo. Riportiamo qui le sue parole perché contribuiscono a sfatare il mito che quello di Google sia l’unico modello di business possibile, e che dunque per un motore di ricerca sarebbe impossibile realizzare utili senza la profilazione invasiva di massa.
Tuttavia, il solo utilizzo di motori alternativi a Google non risolve del tutto il problema della tutela della privacy. Negli Stati Uniti il Freedom Act obbliga gli enti governativi (come la NSA) di imporre ai motori di ricerca -compresi quelli ben intenzionati- di raccogliere dati e trasferirli agli enti stessi, senza che gli utenti ne siano al corrente. Perciò ribadiamo che l’unica soluzione possibile sia una legge apposita, che risolva il problema alla radice impedendo di default la raccolta di dati personali in automatico.

DuckDuckGo è una società che produce utili dal 2014, senza memorizzare o condividere informazioni personali sulle persone che utilizzano il nostro motore di ricerca. Come ci piace dire, quello che cerchi su DuckDuckGo è privato, anche per noi! Siamo orgogliosi di avere un modello di business in grado di realizzare profitti senza rendere le tue informazioni personali il prodotto. Sono felice di raccontarvi tutto su come lo facciamo funzionare (e come possono farlo funzionare anche altre aziende).

Anche se in primo luogo, se non hai familiarità con DuckDuckGo, siamo una società di privacy su Internet che ti consente di assumere il controllo delle tue informazioni personali online senza soluzione di continuità o compromessi. Gestiamo un motore di ricerca alternativo a Google all’indirizzo http://duckduckgo.com e offriamo applicazioni ed estensioni aggiuntive per proteggervi da Google, Facebook e altri tracker, indipendentemente da dove andate su Internet.

Il grande mito

E ‘in realtà un grande mito che i motori di ricerca hanno bisogno di tenere traccia della vostra storia personale di ricerca per fare soldi o fornire risultati di ricerca di qualità. Quasi tutto il profitto dei motori di ricerca (compreso Google) si basa sulle parole chiave che digitate, senza sapere nulla di voi, compresa la vostra cronologia di ricerca o le quantità apparentemente infinite di punti di dati aggiuntivi che hanno raccolto su utenti registrati e non registrati.

Infatti, gli inserzionisti di ricerca acquistano gli annunci di ricerca facendo offerte sulle parole chiave, non sulle persone. E’ abbastanza intuitivo: se cerchi “auto”, è più probabile che tu risponda a un annuncio su un’auto piuttosto che su qualcosa che hai cercato la settimana scorsa.

Questa pubblicità basata su parole chiave è il nostro modello di business primario. Quando cerchi su DuckDuckDuckGo, possiamo mostrarti un annuncio basato sulle parole chiave che hai digitato. Questo è tutto. E funziona. La nostra politica sulla privacy, in poche parole, è di non raccogliere o condividere alcuna informazione personale. Ogni volta che cerchi su DuckDuckDuckGo è come se fossi lì per la prima volta – in modo anonimo.

Ad esempio, se digiti in “lavastoviglie” riceverai un annuncio per la lavastoviglie.

Anche Google realizza la maggior parte degli utili attraverso questo stesso tipo di pubblicità basata su parole chiave, che non richiede alcun monitoraggio della cronologia di ricerca.

Allora perché tengono traccia di tutto questo? Perché Google non è davvero un’azienda di ricerca; è un’azienda pubblicitaria. Su Google, le tue ricerche vengono tracciate, estratte e impacchettate in un profilo dati per gli inserzionisti per seguirti in giro per Internet attraverso banner pubblicitari intrusivi e fastidiosi e sempre presenti, utilizzando le massicce reti pubblicitarie di Google, integrate in milioni di siti e applicazioni.

Questo è il motivo per cui se cerchi qualcosa su Google, puoi iniziare a vedere annunci pubblicitari ovunque. L’utilizzo di Internet non deve avere la sensazione di essere guardati, ascoltati e monitorati.

Google, Facebook e la linea inquietante

Eric Schmidt, ex CEO e presidente di Google, ha detto “la politica di Google su molte di queste cose è quello di arrivare fino alla linea inquietante, ma sena attraversarla”. Ma per la maggior parte delle persone, quella linea è stata attraversata molto tempo fa da Google, Facebook e altri.

La cosa inquietante è che Google ora distribuisce tracker nascosti sul 76% dei siti web per monitorare il vostro comportamento, e Facebook ha tracker nascosti su circa il 25% dei siti web, secondo il Princeton Web Transparency & Accountability Project. È probabile che Google e/o Facebook vi stiano guardando sulla maggior parte dei siti che visitate, oltre a seguirvi quando utilizzate i loro prodotti.

Come risultato, queste due società hanno accumulato enormi profili di dati sugli individui, che possono includere interessi, acquisti passati, ricerca, navigazione e cronologia delle località, e molto altro ancora. Questi dati personali sono memorizzati a tempo indeterminato e utilizzati per la pubblicità invasiva mirata che può seguirvi in giro per Internet.

Questo sistema pubblicitario è stato progettato per consentire l’ipertargeting, che ha molte conseguenze indesiderate che hanno dominato i titoli dei giornali negli ultimi anni, come la possibilità per i cattivi attori di utilizzare il sistema per influenzare le elezioni, per escludere i gruppi in modo da facilitare la discriminazione, e per esporre i vostri dati personali alle aziende di cui non avete mai sentito parlare.

La questione fondamentale, tuttavia, è un’altra: tutto questo monitoraggio è necessario per realizzare profitti consistenti? È questo l’unico modo redditizio per gestire un’azienda di servizi focalizzata sul consumatore digitale? Secondo me no. Il fatto è che queste aziende sarebbero ancora molto redditizie se, ad esempio, lasciassero cadere tutti questi tracker nascosti sul web e limitassero la quantità di dati che conservano solo allo strettamente necessario.

Sì, questo tracciamento aggiuntivo probabilmente li aiuta a competere l’uno con l’altro e aggiunge alcune entrate incrementali, ma credo che la stragrande maggioranza delle loro entrate esisterebbe ancora se la manopola di tracciamento fosse girata verso il basso, e si allontanavano molto dalla linea inquietante.

Il motivo è semplice: Google e Facebook sono i campioni indiscussi del pubblico e raggiungono attraverso Internet, cosa per cui gli inserzionisti pagheranno sempre. I loro modelli di business non devono necessariamente essere così invasivi.

È una scelta di spremere fino all’ultimo grammo di profitto a scapito della privacy, della democrazia e della società. Una scelta che non devono fare. Senza tutto questo monitoraggio, sono sicuro che sarebbero ancora tra le aziende più redditizie del mondo, e staremmo tutti meglio.

Affiliati anonimi

Come accennato, DuckDuckGo è redditizio basato principalmente su annunci di ricerca basati su parole chiave, anche se siamo sempre stati alla ricerca di altri modi per fare soldi in modo anonimo in modo da poter ridurre la dipendenza dalla pubblicità. L’unico altro modo che abbiamo trovato finora, che attualmente rappresenta una parte molto più piccola delle nostre entrate, è quello di non monitorare le partnership di affiliazione con Amazon ed eBay.

Quando visiti quei siti attraverso DuckDuckGo, anche quando usi !bangs, e successivamente fai un acquisto, riceviamo una piccola commissione. Questo meccanismo funziona in modo anonimo e non ci sono informazioni personalmente identificabili scambiate tra noi e Amazon o eBay. Queste partnership, inoltre, non influiscono sulla classificazione dei risultati di ricerca. Il motivo per cui possiamo farlo in modo anonimo con Amazon ed eBay, anche se non con altri rivenditori, è perché Amazon ed eBay gestiscono le proprie reti di affiliazione.

Cosa possono fare le altre aziende

All’inizio di questa risposta, ho notato che altre aziende che utilizzano un modello di business pubblicitario potrebbero seguire un percorso simile a DuckDuckGo. Qui ci sono alcune cose che le aziende possono fare per rimanere redditizie senza tenere traccia della massima quantità di informazioni possibili sui consumatori:

  • Preferire la pubblicità basata sugli interessi invece di pubblicità iper-targettizzata. Per noi, cioè basare gli annunci solo sulle parole chiave che le persone digitano. Per altri, questo potrebbe significare basare gli annunci sul contenuto della pagina e non sull’individuo che visualizza la pagina.
  • Vendere pubblicità direttamente sulla base di tali interessi, evitando di passare attraverso i sistemi pubblicitari iper-targettizzati di Google e Facebook.
  • Considerare l’utilizzo di un sistema di affiliazione anonimo come DuckDuckGo fa come descritto sopra. Questo può aiutarvi ad allontanarvi dalla pubblicità sulle vostre pagine.

La nostra visione è di stabilire un nuovo standard di fiducia online. Internet non dovrebbe sentirsi così inquietante e ottenere la privacy che ti meriti online dovrebbe essere semplice come chiudere le persiane.

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